Un chercheur de mammouths

 

Dick Mol est un Batave blond, officier des douanes à l’aéroport d’Amsterdam, et à part ça amateur éclairé de mammouths. Gabelou, paléontologue : quel rapport entre ces deux activités ? Pas évident, mais en cherchant bien, il y en a un. Capable de reconnaître un Stradivarius qu’un aigrefin s’apprête à exporter frauduleusement, ou un atlas de la bibliothèque de Pierre le Grand volé et maquillé par des mafieux russes, Dick est aussi un spécialiste de la lutte contre le commerce des espèces menacées. Menacé, certes cela fait longtemps que le gros mastoc poilu, au crâne en pointe, aux défenses spiralées, ne l’est plus : pour le mammouth, hélas, à la différence du chimpanzé ou de l’éléphant, ou du tamarin-lion à tête dorée, les carottes sont cuites depuis au moins douze mille ans. Mais Dick Mol n’a toujours pas avalé la chose : il aimerait revenir en arrière, coincer les responsables de cette subite disparition. «Qui a tué le mammouth, ou quoi ?» : c’est le titre du programme scientifique qu’il s’efforce d’animer, du fond des souterrains glacés de Khatanga. Cette passion lui vient de l’enfance, ou il passait son temps à déterrer les fossiles. En 1968, à l’époque où une génération croyait inventer l’avenir, la contemplation d’une photo de molaire de mammouth décida de sa vie : elle serait dévouée à cet animal éteint. Depuis, il a accumulé une collection de plus de quinze mille pièces, une bibliothèque comprenant plus de six mille titres. Il n’est pas un musée, une galerie de paléontologie au monde qu’il n’ai visités. Il poursuit son idée fixe jusque dans les fonds de la mer du Nord, où les patrons des chalutiers néerlandais draguent pour lui, avec le poisson plat, les restes des grands herbivores du pleistocène qui y pâturaient il y a vingt mille ans, du temps où c’était une steppe.

Olivier Rolin

Sibérie

Verdier poche

A propos brigetoun

paumée et touche à tout
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