la fin de Mocha Dick

Lorsque Reynolds dans Mocha Dick relate la capture et la mort du cachalot albinos, celui-ci coule toujours des jours plus ou moins paisibles du côté de l’ile Mocha. Cela durera vingt ans encore. En août 1859, il sera finalement harponné et vaincu par un baleinier suédois, mais sans réel combat : à cette époque-là il sera vieux et affaibli, aveugle de l’oeil droit, couvert de profondes cicatrices sur la tête, la mâchoire abîmée, avec huit dents arrachées et les autres en très mauvais état. On se rendra compte en outre que Reynolds l’avait imaginé plus petit qu’il n’était : il mesurait en effet cent dix pieds et non soixante-dix (trente-trois mètres au lieu de vingt-deux), et pesait une centaine de tonnes.

«L’imaginaire déchoit-il ou se reforce-t-il quand il se confronte au réel ?» écrira Victor Ségalen un demi-siècle plus tard. Du point de vue de la taille de Mocha Dick, il semblerait que la réalité ait dépassé la fiction. Pour le reste, il est évident que l’image du grand cachalot blanc qui, depuis Melville, fait partie de la mémoire collective demeure celle d’un monstre gigantesque et redoutable, et non celle d’un vieil animal aveugle et édenté vaincu sans coup férir ou presque : la fiction a dépassé le réel – ou plus exactement y a prélevé un échantillon, qu’elle a érigé en modèle. Au demeurant, s’il fut capturé vingt ans après la parution du récit de Reynolds, Mocha Dick le fut aussi huit ans après celle de Moby Dick : eût-il voulu en faire état, Melville ne pouvait imaginer la décrépitude à venir du monstre déchu.

Christian Garcin

Les vies multiples de Jeremiah Reynolds

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A propos brigetoun

paumée et touche à tout
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