Exhortations aux Athéniens

DémosthèneJe vous exhorterais donc – et ne vous mettez pas en colère contre moi – à avoir de moins grandes ambitions et à vous contenter de vous occuper de ce qui vous regarde ou alors à vous doter d’une force plus importante. Si je vous savais pareils aux habitants de Siphnos ou de Kythnos ou à quelques autres, je vous conseillerais de limiter vos ambitions. Mais, puisque vous êtes des Athéniens, c’est à vous constituer cette puissance que je vous engage ; quelle honte en effet, Athéniens, quelle honte que de renoncer au rang prestigieux que vos ancêtres vous ont laissé ! Aussi bien, vous n’avez même pas la possibilité de vous retirer des affaires de la Grèce, même si vous le vouliez ; car depuis toujours vous avez été très actifs ; et puis, vous avez aujourd’hui des amis qu’il serait honteux d’abandonner, et des ennemis que vous ne pouvez ni croire sur parole ni laisser se développer. En un mot, le sort réservé à vos dirigeants – ils n’ont pas les moyens de s’arrêter quand ils le veulent – vous touche aussi à présent ; car c’est vous qui êtes les dirigeants politiques de la Grèce.

Voici, Athéniens, un résumé de tout ce que je viens de dire ; jamais les orateurs ne vous rendent mauvais ou honnêtes, mais c’est vous qui, à votre gré, les rendaient tels ou tels ; car votre but n’est pas de faire ce qu’ils souhaitent, mais eux visent à satisfaire ce qu’ils pensent être vos désirs ; à vous donc de commencer par manifester une volonté utile, et tout ira bien : soit personne ne tiendra plus de mauvais propos, soit celui qui le fera n’en tirera plus aucun bénéfice, faute de public prêt à l’écouter.

Démosthène

sur l’organisation financière

traduction Christian Bouchet

GF Flammarion

A propos brigetoun

paumée et touche à tout
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Un commentaire pour Exhortations aux Athéniens

  1. Aline Picot dit :

    Démosthène n’a jamais connu Yohann, Démosthène n’a jamais connu Marion. Pourtant ils auraient des choses à se dire🙂
    -> http://www.martinrouz.com
    J’ai adoré !

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