Escale à Avignon

9 thermidor XIII (28 juillet 1805)

Le bateau s’arrête sur la plage à Avignon, à midi. Nous allons à Saint-Omer, auberge assez propre, maître très honnête. Je n’ai le temps de rien observer. Seulement : maire d’Avignon, homme à grande énergie. On m’a dit ensuite que Bonaparte l’avait rendu indépendant du préfet. Les maisons blanches, pleines de poussière, éblouissantes comme en Italie, quelques ressemblances avec le genre grandiose d’Italie. Dans les villes du nord (Nevers, Châlon, Lyon, Grenoble), la saleté sur les murs des maisons est humide et noirâtre. Nemours, Fontainebleau, Paris ont l’air plus blanc et plus propre à cause de leur pierre. Avignon, Aix, Marseille, au contraire, sont sèches, blanches, pleines de poussière.

Un portefaix jeune, beau, vigoureux, l’air riant (le valet qui nous servait à table me dit qu’il portait 900 livres), vient nous offrir ses services ; il nous arrange toutes nos affaires, nous fait faire marché avec un batelier qui s’engage à nous conduire à Beaucaire. Le portefaix porte nos effets à deux heures dans la barque. Beau pont tombant en ruine, dont il ne manque cependant décidément qu’une arche, il a bien l’air grandiose. On passe sous une arche, belle couleur (olive pochetée = grise mate) d’antique.

Notre batelier, figure à la Raphaël, il devait y avoir de la finesse autrefois sur cette figure, maintenant portant les pénibles empreintes d’un travail forcé, baux traits, esprit abruti par l’envie de gagner quelques sous. Homme avide de sa subsistance, ne voyant pas le reste, touchant pour moi.

Stendhal

« Journal »

Folio-classique

 

(le maire : François-Guillaume Puy)

A propos brigetoun

paumée et touche à tout
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